Anemia

Che cos'è l'anemia?

L'anemia è una condizione in cui si ha una bassa concentrazione di emoglobina nei globuli rossi. I globuli rossi hanno il compito di fornire ossigeno ai tessuti, mentre l'emoglobina è una proteina ricca di ferro che dà il colore rosso al sangue e permette ai globuli rossi di trasportare ossigeno dai polmoni al resto del corpo.

Esistono diversi tipi di anemia:

  • Anemia da carenza di B12
  • Anemia di carenza di folati
  • Anemia di carenza di ferro
  • Anemia cronica
  • Anemia emolitica
  • Anemia aplastica idiopatica
  • Anemia megaloblastica
  • Anemia perniciosa
  • Anemia drepanocitica
  • Talassemia

Sintomi dell'anemia

I sintomi comuni dell'anemia sono:

  • Affaticamento
  • Mancanza di energie
  • Debolezza
  • Difficoltà respiratoria
  • Capogiro
  • Palpitazioni
  • Pallore

Se l'anemia si complica e diventa grave, può anche essere accompagnata da dolore toracico, angina pectoris o infarto miocardico.

Gli altri sintomi includono:

  • Colore blu nella sclera degli occhi;
  • Unghie che si rompono facilmente;
  • Desiderio di mangiare ghiaccio;
  • Capogiro;
  • Colore pallido della pelle;
  • Mancanza di respiro dopo una semplice attività o addirittura a riposo;
  • Si possono avvertire dolori alla lingua.

I segni chiari che possono indicare che un paziente soffre di anemia sono:

  • Cambiamenti nel colore della pelle;
  • Bassa pressione sanguigna;
  • Respirazione affannosa;
  • Pelle fredda e pallida;
  • Se l'anemia è associata a diminuzione di globuli rossi, la pelle e le parti chiare del corpo diventano gialle;
  • Soffio cardiaco.

Quali sono le cause dell'anemia?

È possibile individuare tre cause principali dell'anemia:

  1. Perdita di sangue o emorragie;
  2. Mancanza di produzione di globuli rossi;
  3. Distruzione rapida dei globuli rossi.

Queste cause, a loro volta, possono essere dovute a malattie, problemi di salute o altri fattori. Così, la perdita di sangue può essere correlata a diminuzione di piastrine o fattori di coagulazione. La mancanza di produzione di globuli rossi può essere dovuta a malattie croniche o renali e la rapida distruzione dei globuli rossi può invece avvenire come conseguenza della sferocitosi ereditaria, una malattia che rende i globuli rossi troppo fragili. Dal canto suo, il corpo ha bisogno di vitamine, minerali e nutrienti, come il ferro, la vitamina B12 o l'acido folico per produrre i globuli rossi. La mancanza di queste sostanze può essere dovuta ad alterazioni nello stomaco legate all'assorbimento dei nutrienti. 

Altre possibili cause possono essere:

  • Assunzione di farmaci specifici;
  • Insolita scomparsa di globuli rossi causata da carenze nel sistema immunitario.
  • Malattie croniche: cancro, colite ulcerosa o artrite;
  • Fattore ereditario, importante nella talassemia o nell'anemia falciforme.

Si può prevenire?

Per prevenire alcuni episodi di anemia, in particolare quelli correlati alla mancanza di ferro e vitamine, è consigliabile modificare la dieta o assumere integratori alimentari.

Trattamenti per l'anemia

Il trattamento dell'anemia dipenderà dal tipo, dalla causa e dalla gravità della malattia. Al paziente potrebbe essere consigliato di:

  • Assumere ferro, vitamina B12, acido folico o vitamina C;
  • Assumere farmaci antimicrobici per il trattamento di infezioni;
  • Assumere ormoni al fine di ridurre sanguinamenti mestruali o medicine che impediscano al sistema immunitario di distruggere i globuli rossi.

A quale specialista rivolgersi?

Lo specialista che si occupa della diagnosi e del trattamento dell'anemia è esperto in Ematologia.